15 глава

Дорожное приключение или стальная кукла.

В вагоне третьего класса Перлина забилась в угол, а Гвоздик, спрятанный в чемодане, оказался на багажной сетке. Вдруг от резкого толчка чемодан открылся и Гвоздик, весь скорчившийся, упал к ногам пассажиров и чуть было не проломил пол.
— Синьоры пассажиры, — взмолилась Перлина, — пожалуйста, не выдавайте нас!..
Пассажиры были растроганы и обещали хранить тайну. Больше того, они стали доставать из своих сумок и корзинок булочки, апельсины и угощать ими ребят. Нежный стальной желудок Гвоздика не переносил такой пиши, а потому мальчик украдкой передавал свою долю Перлине, которая была голодна, как волк. В то время как они весело болтали, дверь купе внезапно отворилась и вошёл контролёр. Гвоздик растерялся. Но Перлина, которая могла обхитрить любого хитреца, схватила механического мальчика и положила себе на колени.Дорожное приключение или стальная кукла.

В вагоне третьего класса Перлина забилась в угол, а Гвоздик, спрятанный в чемодане, оказался на багажной сетке. Вдруг от резкого толчка чемодан открылся и Гвоздик, весь скорчившийся, упал к ногам пассажиров и чуть было не проломил пол.
— Синьоры пассажиры, — взмолилась Перлина, — пожалуйста, не выдавайте нас!..
Пассажиры были растроганы и обещали хранить тайну. Больше того, они стали доставать из своих сумок и корзинок булочки, апельсины и угощать ими ребят. Нежный стальной желудок Гвоздика не переносил такой пиши, а потому мальчик украдкой передавал свою долю Перлине, которая была голодна, как волк. В то время как они весело болтали, дверь купе внезапно отворилась и вошёл контролёр. Гвоздик растерялся. Но Перлина, которая могла обхитрить любого хитреца, схватила механического мальчика и положила себе на колени.
— Не дыши! — шепнула она Гвоздику, и стала завязывать ему на голове бант.
— Билет! — проворчал контролёр, проверив билет Перлины и тыча пальцем в Гвоздика.
— С каких это пор куклы ездят по билетам? — возмутилась Перлина.
Но контролёра это не убедило:
— Какая же это кукла! Я ещё в жизни своей не видел железных кукол!
— А разве когда-нибудь вы видели железного пассажира? — насмешливо спросила Перлина, и все присутствующие разразились дружным смехом.
— Но эта «штука» двигается! Я видел своими глазами!
— Это заводная кукла… Смотрите, стоит мне нажать вот здесь, она открывает глаза и говорит «мама»…
Перлина нажала пальцем Гвоздику на грудь, и он, поняв, в чём дело, открыл глаза, но так как он не привык говорить «мама», то сказал «папа».
— Механизм действует не совсем исправно, — заметила Перлина.
Контролёр, не зная, что возразить, ушёл, почесывая затылок.
Перлина не в силах была больше держать на коленях такой груз, и Гвоздик встал. Но едва он поднялся на ноги, как снова ворвался контролёр:
— Я всё видел! С вас штраф! — закричал он. — Нечего притворяться стальной куклой и ездить без билета!
В мгновение ока Гвоздик дёрнул тормоз, остановил поезд, распахнул дверь, схватил Перлину и вместе с ней выпрыгнул из вагона. Не успели окружающие оглянуться, как дети были уже далеко, а контролёр, стоя в дверях вагона, с досады бросил на землю шапку, обшитую галуном, и закричал:
— Это был бы тысячный штраф в моей жизни!
Бедняга! От горя даже слезы появились у него на глазах.
Избежав опасности, Перлина и Гвоздик шли целый день, пока девочка совсем не выбилась из сил. К счастью, мимо проезжала повозка, на которую им разрешили сесть.
Но Гвоздик был таким тяжёлым, что, как только он взобрался на козлы, старая кляча остановилась, и никакими силами её нельзя было сдвинуть с места. Тогда Гвоздик, ведь ему хотелось скорее попасть в город, предложил:
— Синьор извозчик, поставьте лошадь на повозку, пусть она отдохнёт, а везти попробую я.
Так они и сделали. Целый час Гвоздик бежал во всю прыть, сжимая в руках оглобли, пока вдали не показался город, где сидел в тюрьме папа Пилукка.
— Папа! — закричал Гвоздик, побежав ещё быстрее. — Скоро я тебя освобожу.

Без рубрики .